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Mezcal vs Tequila: Diferencias y Similitudes

Mezcal vs Tequila: Diferencias y Similitudes

Es sabido que el tequila es un tipo de mezcal, pero hay mucha gente que no sabe cuál es la diferencia entre ambos. Hay muchos conceptos erróneos sobre el tequila y el mezcal, así que queremos aclarar algunas de las confusiones.

El tequila es una bebida espirituosa elaborada a partir del agave azul, mientras que el mezcal se produce a partir de cualquier tipo de planta de agave. El tequila debe producirse en México para ser considerado auténtico, del mismo modo que el mezcal.

A la hora de decidir entre tequila y mezcal, puede parecer que son dos caras de la misma moneda. Al fin y al cabo, ambos se elaboran a partir de plantas de agave. Sin embargo, la verdad es que estas dos bebidas espirituosas son claramente diferentes y cada una tiene su propio perfil de sabor.

El tequila tiene un perfil de sabor distintivo que lo hace inconfundiblemente diferente de cualquier otra bebida espirituosa del mundo. El mezcal tiene un sabor más terroso (que es una de las razones por las que la gente suele mezclarlo con otros licores).

Diferencias en la Denominación de Origen entre el Mezcal y el Tequila

El tequila y el mezcal se elaboran con plantas de agave, pero a menudo se confunden. ¿Cuál es la diferencia?

La denominación de origen del tequila es muy específica: sólo puede elaborarse en determinadas regiones de México (el estado de Jalisco, el estado de Guanajuato, el estado de Michoacán o el estado de Tamaulipas). La denominación de origen del mezcal también es específica: sólo puede elaborarse en determinadas regiones de México que conforman Oaxaca.

El proceso de elaboración del tequila y el mezcal también es similar: se parte de una planta de agave base que se ha tostado y triturado hasta convertirla en pulpa. A partir de ahí, se fermenta y se destila la pulpa como se haría con cualquier otro licor destilado. La principal diferencia entre ellos radica en el tiempo de envejecimiento; el tequila debe envejecer al menos dos meses antes de poder ser embotellado o vendido, mientras que el mezcal no tiene ese requisito.

Los sabores de estos dos licores también son diferentes: aunque ambos tienen notas ahumadas debido a su proceso de tostado, el tequila tendrá más notas de vainilla que el mezcal porque se envejece durante más tiempo en barricas de roble que desprenden esos sabores.

planta de agave que se usa para hacer el mezcal y el tequila

Larvas y Gusanos en el Proceso Productivo del Mezcal y del Tequila

Una de las principales diferencias entre el mezcal y el tequila es que los gusanos forman parte del proceso de producción de algunos mezcales.

El gusano que puede verse en algunas botellas de mezcal no es en realidad un gusano, sino una larva de la polilla Hypopta agavis, originaria de México y Centroamérica. Esta larva vive en el interior de la planta de maguey durante todo su ciclo vital y se alimenta de sus jugos mientras se desarrolla. Si tienes la suerte de encontrar una en tu botella de mezcal, se dice que te dará buena suerte.

Desgraciadamente, esto no ocurre en la elaboración del tequila, así que si ves un gusano en tu botella de tequila, ¡ya no es seguro beberlo!

Entonces, ¿por qué algunos mezcales tienen gusanos? Pues porque ayudan a descomponer los azúcares de la materia vegetal que se utiliza para elaborar el mezcal en un líquido rico en alcohol que luego puede destilarse y embotellarse como bebida espirituosa.

Mezcal con una larva dentro

La Principal Diferencia entre Ambos es el Agave

Tanto el mezcal como el tequila se elaboran a partir de la planta de agave azul, pero son dos variedades diferentes de agave. Hay muchas variedades de plantas de agave, como el Espadín (también conocido como agave silvestre), la Cupreata (o maguey), el Arroqueno (también conocido como de hoja plateada), el Madrecuixe de San Luis Potosí (o variegado) y la Tobala (también conocida como silvestre).

El tequila se elabora a partir de la planta de agave azul (llamada Agave tequilana). Es originaria de México y se cultiva allí desde hace cientos de años. Para hacer tequila, se necesita un agave de al menos 10 años, aunque las plantas más viejas producen un tequila de mejor sabor. Los agaves se cosechan a mano durante su quinto año, cuando están listos para florecer. Una vez cosechados, se cocinan con vapor hasta que sus azúcares se convierten en alcoholes de azúcar fermentables. Este proceso produce un destilado llamado mosto, que contiene más del 60% de alcohol en volumen. Una vez destilado, sabe a oro líquido. A continuación, el destilado se somete a una doble destilación en alambiques de cobre antes de ser envejecido en barricas de roble durante al menos dos meses.

El mezcal se elabora a partir de diferentes variedades de agave, como el Espadín (también conocido como agave silvestre), la Cupreata (o maguey), el Arroqueno (también conocido como hoja de plata) o el Madrecuixe de San Luis Potosí.

Diferencias de Sabor entre el Tequila y el Mezcal

El tequila se suele destilarse dos veces en ollas de cobre a bajas temperaturas. El tequila puede ser blanco, o tequila plateado -lo que significa que no ha sido envejecido en absoluto- o reposado o añejo, que han sido envejecidos durante menos de un año y un año respectivamente. El sabor del tequila es limpio y fresco, con notas de pimienta y cítricos.

El mezcal se elabora con variedades de agave diferentes a las del tequila, como el espadín o el arroqueno. El mezcal puede ser claro (blanco) u oscuro (ámbar) según el tiempo que haya pasado en barricas de roble. Al igual que el tequila, el mezcal puede ser blanco o reposado; sin embargo, normalmente no se envejece tanto como el tequila debido a su perfil de sabor más fuerte y a su mayor graduación (hasta el 55%).

proceso de fabricación del mezcal y el tequila

Diferentes Cócteles Hechos con Tequila

El tequila es un alcohol muy versátil que nos permite hacer cócteles muy diversos. Algunos de ellos, como la Margarita o la Paloma, son de las bebidas más famosas que existen, pero no son las únicas:

  • La Margarita Clásica: el clásico entre clásicos, la receta original ha sido deleitada por millones de personas, ¿por qué no la pruebas tú?
  • Receta de Paloma: otra de las bebidas emblemáticas y, sobre todo, otro cóctel imperdible.
  • Tequila Sunset: la combinación ideal de pomelo y tequila. Además, de los cocteles más vistosos junto con el Tequila Sunrise.
  • Cactus Cooler Cocktail: un cóctel diferente que no te puedes perder, recomendación absoluta para los amantes del tequila.

Olmeca Altos Tequila vs Mezcal

La diferencia entre el tequila y el mezcal es sutil pero importante. Ambos se elaboran a partir de plantas de agave, pero difieren en la forma de producirlos y envejecerlos.

El tequila Olmeca Altos es un ejemplo de tequila que tiene un acabado más terroso y ahumado. Se elabora con 100% de agave y se envejece en barricas de roble. El resultado es un sabor suave y complejo que combina bien con zumos de frutas o cócteles como los margaritas.

El mezcal, por su parte, se elabora con diferentes tipos de plantas de agave y puede mezclarse con otros ingredientes, como piñones y hierbas silvestres, para crear sabores únicos. El mezcal se consume desde hace más de 400 años en México y sigue siendo popular hoy en día porque se ha demostrado que tiene beneficios para la salud, como la reducción de los niveles de colesterol.